El Portazgo era un pago por un derecho de Paso. Uno de los más conocido es el de Vega de Valcarce, desde donde el mítico Nezano Gudesteiz, Señor de Santa María de Autares ejercía el cobro a los que entraban o salían de Galicia.


Que era el Portazgo y donde se ejercía.

Que era el Portazgo.

El Portazgo, era un pago por un derecho de Paso . La real Academia Española, lo define como: (De portadgo)
  • Derechos que se pagan por pasar por un sitio determinado de un camino.
  • Edificio donde se cobran.
Podemos pensar, que el termino actual, que sustituye a Portazgo es Peaje, pero no es cierto, pues, el peaje solo incluye un pago por derecho de paso, cuando el Portazgo, englobaba muchas veces, el pago por un paso de mercaderías, lo cual supone el origen de las actuales Aduanas.
Para explicar el concepto de Portazgo y sus muchas acepciones, nada mejor que el gran escritor y recaudador D. Miguel de Cervantes, que en el Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, establece un dialogo, en el cual D. Quijote comenta a Sancho Panza:
¿Qué caballero andante pagó pecho, alcabala, florín de la reina, moneda forera, portazgo ni barca?




Donde se cobraba el Portazgo.

El Portazgo, era algo corriente en toda la Península Ibérica. Cada Rey o Señor, creaba sus Portazgos, como medida de financiación y en muchos casos los alquilaban o vendían.
El Camino de Santiago, fue la Ruta de comunicación más importante de Europa y ello conllevo al florecimiento del pago de Portazgos, por pasar entre Reinos y Señoríos, así como el cobro por vadear los ríos en barca o el uso de puentes.
Los peregrinos, estaban exentos del pago de tales impuestos, no obstante, esto no era respetado, en muchas ocasiones por avaricia de los Portazgueros y otras, porque la figura del Peregrino de encargo, producía confusión en los Portazgueros y no sabían si dejaban pasar a un Peregrino o un rico mercader.
El Portazgo, también fue ejercido por los Monasterios y algunas veces por los Templarios, que custodiaban puentes, para dejar expeditos los caminos de las Peregrinaciones a Santiago, pero exigiendo el pago a los no peregrinos.
Los Portazgos mas importantes fueron, los que se ejercía en:
  • Vega de Valcarce, desde el Castillo de Santa Maria de Autares, suprimido por Alfonso VI, el 17 de Noviembre de 1072. Ver texto de Supresión del Portazgo.No obstante, esta derogación solo afectaba al os peregrinos y seguía cobrándose, como podemos observar en la donación que Alfonso IX, hace de las tierras del Valcarce, a la iglesia de Compostela, exceptuando de forma expresa la donación del Portazgo.
  • La zona Vasco-Francesa y Navarra.
  • Existe constancia de otros Portazgos, en: Melide, Villafranca del Bierzo...

El Portazgo en Vega de Valcarce.

Autares Sarracín Sarracín y Autares
Autares sarracin Sarracin y Autares

El Portazgo, de entrada y salida de Galicia, se ejercía desde el Castillo de Santa María de Autares, sito en Vega de Valcarce. Enfrente de Santa María de Autares se halla el Castillo de Sarracin, entre ambos castillos, formando un estrecho valle, por donde discurre el río Valcarce.
Los otros dos puntos de control, eran la Portela (Puerta pequeña) y el Castillo de Balboa. Los peregrinos que venia de Castilla hacia Galicia, podían pagar el Portazgo en la Portela y continuar hacia Galicia por los valles del Valcarce o Balboa, donde eran controlados.
Existen vestigios en la Portela de Valcarce, de una derruida fortificación, no obstante, no podemos datar, en el momento actual, si es del siglo XI o simplemente, es una torreta defensiva, de las levantadas por los Ingleses en la Guerra de la Independencia.
El cobro del Portazgo en la Portela, origino una vía alternativa del Camino, que se desviaba por el Valle de San Fiz, situado a mano derecha entre Trabadelo y la Portela.


Camino Histórico de Santiago. Camino alternativo para eludir el Portazgo en Vega de Valcarce.

Este Camino alternativo, usado para eludir el Portazgo, se dirigía por el Valle de Sanfiz, se desviaba hacia Villasinde, cuyo nombre original es Hospital de Villasinde, continuaba por la Vilela (Villaus del Calixtinus, enlazando con el Camino histórico que salía de Vega de Valcarce, continuaba, subiendo hacia el Castillo Sarracín hasta alcanzar el pico de Vilela, dirigiéndose por la falda de la montaña hacia San Julián y posteriormente alcanzaba la Faba.
Existen indicios, de otra variante de camino, que podía continuar por el Valle de San Fiz, hacia Barjas, Quintela de Barjas... Capeloso y continuar hasta O Cebreiro u Hospital del la Condesa. La raiz "jar" es tipica de los Caminos de la Oca, usado por los iniciados.
Encontramos asi, tres caminos históricos de Santiago, que podemos observar en Google y en la Ilustración de abajo:
VER EL PORTAZGO Y LOS CAMINOS HISTORICOS EN LOS MAPAS DE GOOGLE:

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